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在茫茫宇宙中,寻找另一个自己

科学史话

1950年的夏天,著名物理学家、诺贝尔奖获得者恩利克·费米正在美国洛斯阿拉莫斯国家实验室工作。在午餐期间,费米和同事们聊起了时下热门的UFO问题,同事们眉飞色舞地谈着对外星人的种种想象,费米突然冒出了一句: 如果外星人真的存在的话,那他们都在哪儿呢? 费米可能不会想到,他漫不经心的一句反问,竟然成了使无数科学家为之绞尽脑汁的 费米悖论 。

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为了回应费米悖论,美国地外文明搜寻组织创始人、天文学家弗兰克·德雷克设计了一个 宇宙绿岸公式 。他将银河系可能与我们建立联系的文明数设定为 N ,则N=恒星总数×恒星具有行星系的概率×行星上产生生命的概率×生命中产生智慧生命的概率×智慧生命产生技术文明的概率×技术文明的平均持续时间。按照目前的天文观测结果,哪怕公式各项都带入最小的数值,得出的N也超过40个,若是各项都带入最大数值,N更是高达五千万个。然而到目前为止,SETI的卫星阵列没有收听到任何来自地外文明的信号。

这是否意味着外星人实际上并不存在呢?宇宙如此辽阔浩瀚,我们人类真的是唯一的智慧生命吗?如果真是这样,那么近几十年来关于UFO和外星人的目击事件又该怎么解释呢?在回答这些问题之前,我们或许可以先反思这样一个问题:人类是从什么时候开始相信外星人的存在呢?考察科学思想史,我们会发现人类拥有这种信念的历史不会超过300年。

事实上, 相信外星人存在 需要建立在四点观念前提之上。首先,我们必须相信宇宙除地球之外还可能存在其他与地球类似的天体。其次,我们必须相信生命能在适当外部环境中自然的诞生,不需要借助任何超自然的力量。再次,我们必须相信生命从低级向高级演化是一个普遍的过程,而这个演化的终极方向就是产生智慧生命。最后,我们必须相信,智慧生物一定可以创造出一个和人类类似的文明,即文明的形式也必然是普遍的。这四点观念前提都建立在科学革命和启蒙运动之后兴起的现代世界观上,换言之, 相信外星人存在 是现代人独有的信念。

在古希腊人的世界观中, 宇宙 是一个有限的且充满秩序的概念,地球则是这个和谐整体宇宙的中心。在古希腊人的建立的地心说天文学模型中,宇宙是由一层层天球嵌套而成的。他们并不认为夜空之中闪烁的 星星 们是太阳的同类,而是认为所有的恒星都镶嵌在 天球恒星天 上,作为整个宇宙的背景。古希腊人的地心说宇宙观在托勒密那里发展到大成,后来又被吸纳进中世纪天主教会的理论体系中。基督教的基本信念认为,上帝按照自己的形象创造了人,而上帝又是独一无二的。因此,人类必然是宇宙中唯一的智慧生命。如果有人接触到了其他来自地球以外的生命体,它们只可能是天使或恶魔这些神话生物。

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